人類太空探索史上的突破性時刻
  歐航局著陸器“菲萊”成功登陸彗星
  著陸!我的新地址:67P!
  “菲萊”已經傳回大量數據
  但著陸時沒“站穩”留下隱患
  歐洲航天局位於德國達姆施塔特的歐洲空間運轉中心12日確認,歐航局彗星著陸器“菲萊”已成功登陸彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”。過去10多年,“菲萊”搭乘母船“羅塞塔”一直追趕著這顆彗星。如今,追星夢圓,“菲萊”和“羅塞塔”將為人類揭開更多宇宙奧秘。美航天局當天表示:這是人類太空探索歷史上的“突破性時刻”。
  第一個登陸彗星的人造探測器
  12日下午,歐洲航天局彗星著陸器“菲萊”踏上彗星“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”錶面,第一時間用18種歐洲語言在其微博賬號上留下了自己的新地址。歐洲中部時間12日17時03分(北京時間13日零時03分),歐航局位於德國達姆施塔特的歐洲空間運轉中心收到確認“菲萊”著陸的信號。控制室內一片歡呼。“菲萊”創造了歷史,成為第一個登陸彗星的人造探測器。
  由於彗星引力小,“菲萊”從距離彗星22.5公里的高度降落至彗星錶面用了大約7個小時。為防止“菲萊”著陸時彈走,科學家們為它設計了三根螺栓和兩個“漁叉”裝置,這些裝置將在“菲萊”著陸時釘入彗星錶面。同時,“菲萊”頂端的一個冷氣推進器也將幫助其固定在彗星錶面。
  不過,著陸過程並不如預想順利。科學家發現,“菲萊”的冷氣推動器無法啟動。著陸時,“菲萊”的“漁叉”裝置也沒有射出。目前能確認的是,“菲萊”已在彗星錶面著陸,但著陸地點和具體方式都不清楚,仍需等待隨後的數據分析結果。
  攜帶10個儀器在彗星上搞科研
  按照計劃,“菲萊”著陸後將借助其攜帶的10個儀器設備在彗星上開展科學研究。現階段,“菲萊”已經傳回了“大量數據”。但由於它的“魚叉”沒有抓住彗核錶面,現在歐航局的專家正在努力想辦法,確保它不會再次飄回太空。儘管前途未卜,但“菲萊”成功著陸至彗核錶面並傳回數據尚屬人類首次。
  “菲萊”首先獲取的數據和信息包括:著陸地點的全景照片、著陸點周圍地表的三維高清影像、彗星表層及深層物質成分。與此同時,正圍繞彗星運轉的“羅塞塔”探測器也將從遠處觀察彗星。“羅塞塔”與“菲萊”的觀測結果將相互補充、印證。兩者還將隔著彗星傳送低頻無線電信號,並藉此探測彗星的內部結構。
  整個探測任務將持續至2015年12月。不過,“丘留莫夫-格拉西緬科”彗星眼下正逼近太陽,“菲萊”的隔熱設計只能讓其在該彗星錶面堅持到2015年3月底。屆時,彗星距離太陽3億公里,“菲萊”將因周圍溫度過高而停止工作。
  本報綜合新華社消息
  ■解讀
  花這麼大價錢值得嗎?
  “羅塞塔”攜“菲萊”2004年3月開始追星之旅。而早在1993年11月,科學家們就開始為它們制定“旅行攻略”。整個項目耗資約13億歐元。
  “這絕對是值得的,”歐航局“羅塞塔”任務主管弗雷德·詹森說。他認為,“羅塞塔”項目將刷新人們對彗星的認識。
  科學家們認為,與地球上地質變化頻繁不同,彗星上變化較少,就像一個飛行的“冰箱”,保存著太陽系起源時的最原始物質。探測彗星有助於揭開太陽系甚至地球生命起源的秘密。
  在“羅塞塔”之前,人類對彗星的探測多為飛近探測。此前唯一一次與彗星“親密接觸”的案例是美國“深度撞擊”探測項目。“深度撞擊”探測器2005年1月發射升空,當年7月釋放撞擊器擊中一顆彗星,使人類首次得以窺見彗星內部物質。
  科學家們對“羅塞塔”探測項目同樣寄予厚望。該項目取名自埃及羅塞塔石碑。這座石碑用象形文字揭開了古埃及的文明與歷史。人們期待,“羅塞塔”項目也能如古老石碑一樣向人類揭示更多的宇宙奧秘。
  據新華社
  (原標題:著陸!我的新地址:67P!)
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